Esta es la razón por la que celebras tu cumpleaños todos los años

Esta es la razón por la que celebras tu cumpleaños todos los años

¿Alguna vez te has puesto a pensar por qué nos molestamos en celebrar nuestro cumpleaños? Si lo analizas, es una oportunidad para que los amigos y familiares se reúnan y te feliciten por haber sobrevivido un año más. Pero por alguna razón se ha convertido en mucho más que eso. Vamos a ver un poco de historia y las razones de que existan las fiestas de cumpleaños.

 

Aunque la investigación sobre el origen exacto de los cumpleaños, su tarta y velas, sigue siendo inconclusa, hay suficiente consenso para reconstruir su historia y origen al menos de forma aproximada. Tal vez algún día alguien nos lo aclare por completo, pero hasta entonces, hemos recopilado esta pequeña lista de las mejores hipótesis de los historiadores sobre la evolución de las celebraciones de cumpleaños y los deliciosos pasteles que tan a menudo los acompañan.

 

1. Los egipcios lo empezaron todo

Antigua Fiesta Egipcia

En el antiguo Egipto, cuando los faraones eran coronados, se consideraba que se habían transformado en dioses. Esta promoción divina hizo que su fecha de coronación fuera mucho más importante que su nacimiento. Los estudiosos han señalado la referencia bíblica al cumpleaños de un faraón como la primera mención conocida de una celebración de cumpleaños (alrededor del año 3.000 a.C.), pero el egiptólogo Dr. James Hoffmeier cree que esto hace referencia a la fecha de coronación del sujeto, ya que habría sido el "nacimiento" del faraón como un dios.

 

2. Los griegos añadieron velas a los pasteles.

Antigua Fiesta Egipcia

Los griegos ofrecían tortas en forma de luna a Artemisa como una forma de tributo a la diosa lunar. Para recrear el resplandor de la luna y su belleza, los griegos encendían velas y las colocaban en pasteles para darle una mejor apariencia. Los griegos probablemente tomaron la idea de la celebración de cumpleaños de los egipcios, ya que al igual que la celebración de los faraones como "dioses", los griegos estaban celebrando a sus dioses y diosas.

 

3. Los antiguos romanos fueron los primeros en celebrar los cumpleaños del hombre común (pero sólo de los hombres).

Antigua Fiesta Egipcia

La opinión predominante parece ser que los romanos fueron la primera civilización en celebrar los cumpleaños de figuras no religiosas. Los romanos celebraban los cumpleaños de sus amigos y familiares, mientras que el gobierno creaba días festivos para celebrar los cumpleaños de los ciudadanos más famosos. Los que celebraban su 50 cumpleaños recibían una “tarta” especial hecha de harina de trigo, aceite de oliva, miel y queso rallado. Dicho esto, los cumpleaños de las mujeres no se celebraron hasta alrededor del siglo XII.

 

4. Los cristianos consideraban los cumpleaños como un ritual pagano.

Antigua Fiesta Egipcia

Debido a su creencia de que los seres humanos nacen con el "pecado original" y al hecho de que los cumpleaños tempranos estaban ligados a dioses "paganos", la Iglesia cristiana consideró que las celebraciones de cumpleaños no era algo bueno al menos durante los primeros cien años de su existencia. Alrededor del siglo IV, los cristianos cambiaron de opinión y comenzaron a celebrar el cumpleaños de Jesús como la fiesta de Navidad. Esta nueva celebración fue aceptada en la iglesia en parte con la esperanza de reclutar a los que ya celebraban la fiesta romana de Saturnalia.

 

5. Los pasteles de cumpleaños contemporáneos fueron inventados por los panaderos alemanes.

Antigua Fiesta Egipcia

Aunque la idea general de celebrar cumpleaños ya había empezado a despegar en todo el mundo -como en China, donde se honraba específicamente el primer cumpleaños de un niño-, Kinderfeste, que surgió a finales del siglo XVIII en Alemania, es el acontecimiento previo más cercano a la fiesta de cumpleaños contemporánea. Esta celebración se hizo para los niños alemanes y contó con la presencia de pastel de cumpleaños y velas. Los niños recibían una vela por cada año que habían estado vivos, más otra para simbolizar la esperanza de vivir por lo menos un año más. Soplar las velas y pedir un deseo también era parte de estas celebraciones.

 

6. La Revolución Industrial trajo el pastel a las masas.

Antigua Fiesta Egipcia

Durante bastante tiempo, las celebraciones de cumpleaños con pasteles azucarados sólo estaban al alcance de los más ricos, ya que los ingredientes necesarios se consideraban un lujo. Pero la revolución industrial permitió que proliferaran celebraciones como la fiesta de la infancia y los subsiguientes equivalentes en otras culturas. No sólo los ingredientes requeridos se volvieron más abundantes, sino que las panaderías también comenzaron a ofrecer pasteles prehechos a precios más bajos debido a los avances en la producción en masa, como en el caso de esta imagen, en la que se capturó a los trabajadores de una de las muchas panaderías de Cadby Hall de finales del siglo XIX. 

 

7. La canción de cumpleaños era una especie de remezcla.

Antigua Fiesta Egipcia

En 1893, Patty Hill y Mildred J. Hill escribieron una canción que llamaron "Good Morning To All" (Buenos días para todos), la cual estaba destinada a ser cantada por los estudiantes antes de que comenzaran las clases. La canción finalmente se extendió por todo Estados Unidos, dando lugar a una serie de variaciones. Robert Coleman finalmente publicó un cancionero en 1924, añadiendo algunas letras adicionales que rápidamente llegarían a eclipsar las líneas originales. La nueva versión se convirtió en la versión que todos conocemos: "Happy Birthday".

 

María Antonieta no dijo: "Que coman pastel".

Antigua Fiesta Egipcia

En primer lugar, nadie atribuyó esta cita a María Antonieta hasta unos 50 años después de su muerte, cuando el crítico y periodista francés Alphonse Karr afirmó que Antoinette había dicho la frase, pero esencialmente sólo se trataba de rumores. A pesar de la teoría de Karr, la frase "que coman pastel" apareció por primera vez en la autobiografía de Jean-Jacques Rousseau, "Las confesiones". En el libro, Rousseau tiene miedo de entrar en una panadería porque se siente mal vestido. Luego reflexiona: "Finalmente recordé la solución provisional de una gran princesa a la que se le dijo que los campesinos no tenían pan, y que respondió:'Que coman brioche'".

Antoinette era una niña cuando se escribió la obra de Rousseau. Si bien es posible que haya leído la frase de Rousseau y la citara en el momento infame (y por lo tanto sin hacer un comentario sordo sobre la pobreza), la biógrafa de Antoinette, Lady Antonia Fraser, desaprueba esta teoría.

"Que coman pastel" fue dicho 100 años antes que ella por Marie-Thérèse, la esposa de Luis XIV. Fue una declaración cruel e ignorante y ella, María Antonieta, no era ninguna de las dos", dijo Fraser en defensa de la joven princesa. ¡El nombre de María Antonieta debe ser limpiado!

 

Y ahora que ya sabemos un poco más de la historia de la celebración del cumpleaños ¿Ya sabes como vas a celebrar el tuyo?

 

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